Castanyes: com torrar-les

Castanyes: com torrar-les

Les castanyes es couen directament sobre la flama

Encara que parega una cosa tant senzilla, no tots saben com es torren les castanyes, per allò dels costums que es van perdent. Hi ha tres maneres bàsiques per fer-les: la tradicional, al foc sobre la flama, al forn o bé al forn microones. A la manera tradicional són més gustoses, però per fer-les a casa el forn és més net.

El primer de tot és preparar les castanyes, fent un tallet pel costat abombat de la castanya, i que vaja del cap a la punta: això és perquè no reventen! Si mentre preparem les castanyes veiem que tenen algun forat, és senyal que tenen habitants a l’interior i, per tant, les descartarem.

Si les voleu fer al forn, primer de tot poseu-lo en marxa a 180 °C.  Posarem les castanyes en una cassola, si voleu, amb algun paper sulfuritzat antiadherent, i les coeu durant uns 30 minuts que és, aproximadament, el temps que tardaran els talls en obrir-se un poc. Cal anar vigilant que es vagen torrant bé, sense cremar-se, remenant-les de tant en tant. L’aspecte que han de tindre és torrat, no socarrat.

Si les voleu fer al forn microones, cal tindre en compte de posar poca quantitat. El procediment de preparació és el mateix: un tallet, i si no tenen cap forat, al forn. En 2 o 3 minuts a màxima potència tindreu les castanyes cuites. Convé no excedir-se amb el temps perquè es poden quedar massa dures, i per posar-les un minut més sempre estem a temps. Aquest sistema és interessant, per exemple, si volem afegir castanyes a alguna recepta, perquè cuites d’aquesta manera són molt senzilles de pelar. Però el gust mai, mai serà igual que a la manera tradicional.

paella castanyera

La paella castanyera. No aprofita per a res més.

Si les voleu fer a la manera tradicional, necessitareu una paella castanyera com la de la foto, que és una paella plena de forats que aprofita per torrar castanyes, potser també per torrar capellans o verdures, però no aprofita per fer truites ni per a res més. Amb 3 o 4 euros en tindreu una. Si és el vostre cas que teniu por de malmetre la placa dels foguers, proveu un altre sistema i s’estalviareu un possible disgust.

Aquesta és la manera de torrar les castanyes com queden més bones. Durant la cocció taparem la paella i anirem remenant les castanyes de tant en tant, fins que tinguen eixe aspecte torrat, però no socarrat, que és el que volem.

Per finalitzar, toca traure les castanyes del foc, que habitualment s’ha fet embolicant-les en un drap de cotó per mantindre-les calentetes a taula, mentre anem menjant-les.

Bon profit!

Per Tots Sants, la Castanyada (I)

Com que el mes d’octubre ja ha entrat a la recta final, i d’ací quatre dies començaran a inundar-nos de propaganda de festes i de disfresses halloween, doncs bé, és el moment de parlar del tema, però des de la seua vessant gastronòmica, que també la té!

La celebració de halloween pareix ser conseqüència de l’emigració irlandesa cap a Amèrica. I ja sabeu, d’Estats Units a tot el món per la gran pantalla, per a bé i per a mal.

Però al nostre país també tenim tradicions per a totes les festivitats de l’any (o si més no les teníem): la Castanyada de Tots Sants, que com el halloween d’origen celta, prové d’una antiga festa ritual funerària, que és anterior al cristianisme i que va ser adaptada per l’Església al segle VII. D’una època ja més moderna es diu que durant la vigília de la festivitat els campaners voltejaven les campanes tota la nit, i per poder fer aquest esforç s’alimentaven amb aquests productes tant energètics que ens dóna la tardor. Els qui acompanyaven els campaners durant la vigília anaven torrant castanyes, i mentre les torraven resaven el rosari pels seus familiars difunts, en una espècie de comunió.

Tot això són costums i festivitats que ja ens queden molt arrere, sobretot possiblement pel que respecta al vessant més religiós. També s’està perdent el costum, i això sí que ens sap greu, que pels dies al voltant de Tots Sants, pels carrers hi havia castanyeres que

La Castanyada

Per Tots Sants, la Castanyada

venien castanyes torrades, fetes al foc de la brasa, embolicades en paperina. Cal dir que a més de castanyes, aquesta festivitat sempre ha estat unida al consum de panellets, moniatos i fruita confitada (i tot això ben regat amb mistela o moscatell).

Què s’ha fet d’aquella vella castanyera, amb el mocador al cap, davant del torrador de castanyes? Es convertirà en la propera icona de halloween…?